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    「森林セラピー」という言葉を聞いたことがあるでしょうか。森林浴による健康効果を研究、応用して、ストレス低下など健康増進を、森林で過ごすことで実現しようとする療法のこと。千葉大学環境健康フィールド科学センターの宮崎良文教授が、2003年に提唱した「科学的なエビデンスを持った森林浴」という意味になります。

    ●森林セラピー 宮崎教授へのインタビュー記事→




    なお最新の千葉大学の資料によりますと、公園セラピー等も含めた「自然セラピー」プロジェクトという名称に変更されています。さて、様々な森林セラピーの効果の中で、現在注目すべきは「NK細胞活性」の効果についてのエビデンスです。NK細胞とは、ナチュラルキラー細胞のことで、自然免疫と言われる免疫機能の一つを発揮する細胞になります。

    免疫機能には大きく分けて2種類あります。「自然免疫」と「獲得免疫」です。専門家ではないので詳細は省きますが、自然免疫は多くの動物が持つ基本的な免疫=異物を見境なく貪食(食べてしまう!)、あるいは病原菌やウイルスに侵された細胞に毒素を注入して細胞ごと撃退する、感染初期に働く免疫です。獲得免疫はヒトなど限られた生物に備わった免疫で、特定の抗原に対する抗体産出など、別名「記憶免疫」とも言われる、強力な免疫機能になります。一般的に「あいつは恋愛に免疫がないから・・・」などと使われる、免疫の言葉のイメージは「獲得免疫」の方ですね。

    自然免疫のひとつである「NK細胞」は、ウイルス感染の初期に働くと言われています。そのNK細胞が森林浴により活性化(増加)されるという研究結果があります。日本医科大学リハビリテーション学分野医師 李 卿(リ・ケイ)博士たちによる研究です。「チコちゃんに叱られる」でも紹介されたので、ご存じの方もいるかもしれませんね。

    ●森林浴のNK細胞活性ほか 李 卿 (リ・ケイ)博士へのインタビュー記事→



    ストレスを受けると免疫細胞のNK活性は抑制されます。李博士は、森林浴がストレスを解消することにより、ストレスによる免疫抑制を解除して、免疫系に良い影響を与えるのではないかとの仮説を立て、これを実証するために森林浴による免疫機能への影響についてさまざまな実験を行いました。

    その結果、森林浴はNK細胞を活性化させるとともに、フィトンチッド(植物が発する揮発物質)が嗅覚神経を通して脳を鎮静化させ、自律神経のバランスをコントロールすることによってストレスホルモンの分泌を抑え、結果的にNK細胞を活性化することがわかったということです。


    森林セラピー NK細胞活性 グラフ

    NK細胞が活性化されると、ウイルスに対する耐性が強くなることが考えられます。NPO法人 森林セラピーソサエティ理事長 瀬上清隆博士の発表した資料によると、「よって、日頃から森林セラピーを行っている方々には、COVID19ウイルスが侵入してきた際に、NK細胞がより多く動員され、初期の感染を抑制できるのではないかとの可能性を否定できないでいます」、つまり初期の感染を抑制できる可能性が高い、ということです。




    また、公益財団法人 東京都医学総合研究所によると、子供はなぜ、新型コロナウイルスに感染しにくいのか(感染しても症状が出にくいのか)の考察として「自然免疫はSARS-CoV-2に対する最初の防御に重要な役割を果たしますが、子供は、大人よりナチュラルキラー細胞が多いなど強い自然免疫を有していることが一つの要因です」と発表しています。

    ●公益財団法人 東京都医学総合研究所「子供はなぜ、新型コロナウイルスに感染しにくいのか(感染しても症状が出にくいのか)」→




    この様に、森で過ごすことによりNK細胞が活性化して、初期のウイルス感染(曝露)を防止できる可能性が高いことが分かります。「モリニワ」は森林ではありませんが、極めて森に近い庭を実現しようとして作庭しています。一般的な庭よりも、森の中で過ごすのに近い状態を作っている自負があります。仕事や家事などで、毎日森林浴することは難しいかと思いますが、「モリニワ」があれば、多少なりとも森林浴に近い効果を毎日、感じることができるかと思います。もちろん健康の基本は「食事、運動、睡眠」ですが、過ごす「環境」によってストレスは大きく変わります。私たちの提供する「モリニワ」は、健康な生活環境の実現にも貢献できるのではないかと考えています。




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